美国联邦调查人员准备对Facebook提起反垄断指控

要闻 2个月前 阅读:1974 评论:0

  据报道,各州及联邦调查人员正准备对Facebook发起反垄断诉讼,对该科技巨头收购两家竞争对手Instagram和WhatsApp的交易提出质疑。调查人员指控称,这两笔收购交易帮助Facebook发展成为反竞争的社交网络巨头,最终导致用户几乎没有其他高质量的选择。

  三名知情人士透露,这些指控可构成一系列法律行动的关键部分,最终威胁到Facebook。这也是Facebook成立近17年来,或将面临的最严峻监管挑战。

  这三名知情人士还说,随着州和联邦的调查进入最后阶段,调查人员已经研究了,这些年Instagram和WhatsApp在被Facebook收购之后,发生的变化。政府反垄断监管机构已经考虑过,是否要在诉讼中主张,比起让这两家公司保持独立,这些交易让用户获得的服务质量变得更差——以及获得的隐私保护变得更少。

  对于消息应用WhatsApp,Facebook曾在2014年收购该公司时,向用户承诺说,其会保持WhatsApp的独立性以及强大的隐私保护。Facebook也向监管机构做出过同样的承诺,并且也因此获得了监管机构对该收购交易的批准。但是几年后,Facebook调整了发展路径,并试图将WhatsApp的用户数据与Facebook网站的其他服务整合到一起。鉴于该科技巨头过往的隐私失误,这一颇具争议的举动为Facebook招来了新的麻烦。

  知情人士说,调查人员也在关注Facebook管理其大量用户数据的方式,以及该公司用来管理第三方应用开发者和其他公司什么时候及如何访问该用户数据的政策。这也给未来的各州和联邦诉讼提供了一个可能,即在诉讼中主张Facebook利用其最有价值的资产,来扼杀新的竞争对手。

  这些知情人士均承认,这些州和联邦诉讼尚未敲定,也就是说调查人员仍可能会改变思路,以便最大化他们在法官面前的说服力。知情人士还说,上述这些问题只是政府官员对Facebook的广泛调查中的一部分。但他们都同意,各州检察长(他们于去年在纽约州检察长利蒂希娅·詹姆斯(Letitia James)的带领下发起调查)或将于12月初提起诉讼。由民主党和共和党执法人员领导的近40个州,已经表示有兴趣加入该诉讼。

  根据其他报道,美国联邦贸易委员会——美国政府下两个关注竞争的监管机构之一,也即将完成自己的调查,并希望与各州领导人合作。但是该委员会仍需要对诉讼案先进行投票。若是如此,联邦贸易委员会可能会选择向行政法官提起诉讼。这样一来,Facebook可能将在两个法庭面对两起主要的反垄断诉讼。

  Facebook早已预料的这些法律挑战。因此,Facebook公开或私下里一直在竭力游说,反对这些主张。Facebook的首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在7月份的听证会上向议员们强调,他的公司对Instagram、WhatsApp以及其他公司的收购并未威胁到任何竞争,反而让这些服务在全球得以发展壮大。

  扎克伯格和他的同事们还指出,新兴的快速增长的社交应用进入市场,恰好证明社交网络领域具有健康的竞争环境。

  Facebook并未回复评论请求。联邦贸易委员会与纽约州总检察长发言人,均拒绝回复评论请求。

  无论范围如何,一场反垄断诉讼势必会让Facebook和政府监管机构之间爆发长期斗争,也让Facebook加入微软与谷歌之列。微软与美国政府之间的那场著名反垄断诉讼持续了十年多;而上个月,司法部刚就垄断行为对谷歌发起诉讼。

  Facebook收购Instagram和WhatsApp的这两笔交易,在当时曾获得联邦反垄断监管机构的许可。如今,政府针对这两笔交易发起的行动,或可最终导致Facebook被拆解,或者也可能会对Facebook的业务经营采取一系列新的严格措施。

  去年,扎克伯格曾私下里表示,对任何反垄断诉讼要予以有力的反击。他是在一次与Facebook员工私下聚会的时候,如此表态。当时,参议员伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)刚在她的2020年民主党总统初选中承诺会针对科技行业采取行动。

  根据当时媒体的报道,扎克伯格说:“我不想和我们的政府对簿公堂。但是,如果真走到那一步,如果有人威胁到公司的存在,你不能退缩,你得站起来去战斗。”

  去年,自从各州和联邦调查人员宣布将对Facebook发起调查后,这些调查人员就在为这场战斗做准备。联邦贸易委员会刚结束隐私调查(最终导致Facebook被罚50亿美元)之后,便又立即将矛头指向该社交媒体。在利蒂希娅·詹姆斯的主导下,各州调查人员也承诺,将对Facebook的数字主导地位与其大量用户数据之间的联系发起全面调查。

  除了这两项调查,Facebook作为四大科技公司之一,又在今年秋季面临国会的第三项调查。国会的调查,曝光了扎克伯格和他属下之间的大量往来邮件。邮件显示,扎克伯格和他的同事们有意针对竞争对手,还在一系列讨论中将这种行为称为“抢地行动”。

  当时,Facebook强调说,它收购的公司——尤其是WhatsApp和Instagram,后来变得如此成功是因为有Facebook给予的大量投资。但是国会调查人员认为,证据表明,Facebook“将社交网络市场带向垄断局面,并且如今Facebook旗下产品之间的内部竞争早已比其他公司带来的外部竞争更为激烈”。

  https://finance.sina.com.cn/tech/2020-11-19/doc-iiznezxs2705384.shtml?cre=tianyi&mod=pctech&loc=3&r=0&rfunc=77&tj=none&tr=1


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