苹果在英国面临集体诉讼 各国政府能否形成反垄断合力

要闻 1个月前 阅读:1919 评论:0

  作者:康恺 责编:戚德志

  在欧盟和美国被调查后,苹果又遭反垄断起诉。

  本周,苹果在英国遭遇集体诉讼,牵头该诉讼的为豪斯菲尔德律师事务所(Hausfeld & Co LLP)、全球诉讼融资机构万宁资本(Vannin Capital)和作为集体代表的伦敦国王学院讲师肯特(Rachael Kent)。上述原告方日前表示,他们将于位于伦敦的竞争上诉法庭(CAT)向苹果提起诉讼,原告方将代表约1960万在英国的iPhone和iPad用户。如果苹果败诉,或将支付超过21亿美元的赔偿金额。

  上海外国语大学欧盟研究中心执行主任、研究员忻华在接受第一财经记者采访时表示,美国几大科技企业凭借垄断地位攫取高额垄断利润,不仅对线下平台造成打击,也将导致社会动荡加剧。多国政府展开反垄断调查,有望促进数字信息平台产业的多样化,并催生新的线上-线下结合的商业模式。

  反垄断调查扩大至英国

  与在美国和欧盟遭遇反垄断调查的原因相同,英国原告方认为,在苹果旗下的iPhone和iPad两款产品中,苹果对非IOS开发商收取30%的抽成费,这涉嫌阻断潜在竞争,且收费标准过高。

  原告方认为,对非IOS开发商的应用程序收取抽成费,商家有可能将价格转嫁给消费者,将使苹果的同类应用获得价格优势。此外,在用户使用非苹果开发的应用程序过程中,苹果还要求用户使用苹果自带的支付系统,这也构成了潜在的垄断行为。

  美国国会去年的调查估计,在全球范围内,苹果每年从苹果应用商店(App Store)获得的营收至少达150亿美元,该公司运营此项业务的成本仅为1亿美元,上述行为构成了高额利润来源。

  原告方据此向苹果提出赔偿。原告方称,自2015年10月以来,凡是购买了苹果付费应用程序,或在应用程序内有过其他付费行为的iPhone或iPad在英用户,均有权获得赔偿。

  虽然目前英国尚未有像美国一样的集体诉讼法律程序,但自2015年以来,CAT 允许“选择退出”的索赔策略,这意味着所有受影响的用户都可以被诉讼覆盖,除非他们决定排除自己。

  原告方认为,苹果所需支付的赔偿金虽然将无人认领,但只有这样,才能让消费者的风险消除。“索赔者不会输。”他们称。肯特则表示,随着科技的不断发展,消费者越来越依赖数字平台,垄断者的行为是不能接受的。

  面对原告方诉讼,苹果对此回应称,诉讼毫无价值。苹果对消费者做出了坚定承诺,也为英国经济创新做出贡献。

  苹果还表示,应用商店所收取的佣金,其实是一种非常主流的行为。在应用商店中,84% 的应用都是免费的,开发人员不向苹果支付任何费用。苹果今年还降低了对中小型开发者(即年收入在100万美元以下的开发者)的佣金费用,应用程序抽成比例从30%降至15%。

  各国政府能否形成反垄断合力?

  除英国外,苹果也正在欧盟和美国遭遇反垄断起诉。欧盟委员会近日在历史上首次对苹果提起反垄断指控。如果苹果在欧盟败诉,欧盟将对苹果处以最高达270亿美元的罚金。游戏公司Epic Games诉苹果垄断一案于本周在美国正式开庭,庭审将持续三周。

  在新兴市场,苹果等科技公司同样麻烦不断。俄罗斯联邦反垄断局于4月底宣布,因苹果违反俄罗斯的反垄断法,已对其处以逾1200万美元的罚款。

  富而德律师事务所合伙人沈育欣在接受第一财经记者采访时表示,科技、生物医药等创新型行业,是当前各国政府反垄断调查重点。这一方面是为了保护消费者利益,另一方面是鼓励行业创新。科技公司所遭遇诉讼的原因可能还包括国家安全、数据隐私和数字税等问题。

  在向苹果提出反垄断指控时,欧盟委员会副主席韦斯塔格表示,苹果等大型科技公司正越做越大,其庞大的市场支配地位不利于其他中小企业发展。

  值得注意的是,在各国政府纷纷对科技公司展开反垄断调查的同时,这些国家正在逐渐形成合力。韦斯塔格表示,尽管协调尚处于初期,但是欧盟已与其他处理类似案件的司法管辖区进行沟通协调。此前,美国众议院反垄断小组负责人西奇林表示,对欧盟对科技巨头反垄断调查的行径表示赞赏,并敦促美国联邦贸易委员会采取类似行动。

  忻华对第一财经记者表示,当前各国政府对科技巨头的反垄断审查存在一定共性。目前的数字产业已经发展到了相当庞大的规模,对社会生活乃至政治运行的各方面都产生了深刻的影响,大型科技巨头实际上形成了对经济运行关键信息沟通渠道的垄断,是塑造经济与政治运行方向的重要力量。

  “美国几大科技企业凭借垄断地位攫取高额垄断利润,将对社会及经济运行带来一定不利影响。”他称,“这一方面将给线下的传统产业带来毁灭性打击,另一方面也是将原本属于线下传统产业的很大一部分利润占为己有。如果不运用行政与法律手段对其进行限制,将使当前社会的动荡与失衡更为剧烈。”

  不过,忻华也称,由于各国科技产业发展速度不同,各国对科技巨头的反垄断调查也有不同考量。比如,欧盟想借对美国科技巨头的反垄断调查,扶持本土科技企业,俄罗斯的反垄断调查则更多出于国家安全考量。

  “可以预见的是,反垄断政策有望带来一些好处。比如,这有助于促进数字产业的多样化,并逐渐形成关于管制数字产业的某种国际通行的惯例与规则,还将促使线下传统产业与数字产业的结合的方式与节奏,进而使经济出现一些新变化。”忻华说。

  https://finance.sina.com.cn/tech/2021-05-12/doc-ikmxzfmm2072884.shtml


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